Ramón Díaz Eterovic

De La Siega, la enciclopedia libre.

De "El color de la piel"

1er capítulo de la novela "El color de la piel", novena entrega de la saga del detective Heredia.


En el comienzo de una tranquila noche de verano, el barrio vivía sin sobresaltos su rutina de construcciones viejas y calles en penumbras. Una franja azul se reflejaba sobre las lejanas cumbres de la cordillera de Los Andes, negándose a seguir al sol en su muerte cotidiana. Desde la oficina, y con algo de imaginación, podía escuchar el murmullo del río Mapocho, avanzando sobre piedras y matorrales, sin entusiasmo, convertido en un hilillo barroso, anémico. Mi reloj indicaba las ocho de la noche y pese a que el anochecer convertía el paisaje en una mancha rosada, el aire cálido, ardiente a ratos, que deambulaba desde la mañana por los rincones del barrio, seguía entrando por la ventana entreabierta.

Los bares y restaurantes del barrio comenzaban a llenarse de clientes. Desde sus interiores brotaba el eco bullicioso de las conversaciones animadas por la cerveza. Preparé una taza de café, encendí un cigarrillo y luego de recuperar mi lugar junto a la ventana, pensé que había tenido un día bueno, de esos en los cuales todos los dardos parecen dar en el blanco.

Por la mañana había cobrado unos honorarios con los que saldé mis deudas con la dueña del departamento y abastecí de gasolina el estanque de mi auto. El precio del combustible subía todas las semanas, pero eso no preocupaba a mi viejo Chevy, que llevaba tres días inactivo, sediento, abandonado a su suerte de chatarra de otra época, anterior a la existencia de los cambios automáticos y a la invasión de los autos coreanos y japoneses que colapsaban las calles.

Sobre el escritorio estaba el diario que compraba cada mañana, y encima de éste, despatarrado, tapando los titulares que anunciaban alguna nueva catástrofe en el mundo, mi gato Simenon se aseaba minuciosamente, con la paciencia de un felino que no sabe de horarios ni deberes. Si existía la posibilidad de vivir otra vida, yo deseaba regresar a la tierra convertido en un gato de ojos oscuros, sin más preocupación que tenderme sobre una alfombra, al amparo de los rayos del sol, indiferente a todo, incluida la silueta de una sabrosa laucha.

-¿Te acicalas para salir a recorrer los tejados? - le pregunté, acercándome a su lado con la precaución de no interrumpir su aseo.

Su limpieza era el rito al que Simenon dedicaba buena parte del día, utilizando la parte áspera de su lengua para despojarse del polvo, los pelos muertos o los residuos de su alimentación.

-¿Tienes cita con alguna gatita ingenua?- insistí, al tiempo que lo observaba relamer sus largos bigotes.

-Las gatitas ingenuas no existen, Heredia. A tu edad ya deberías saber que a la menor provocación hasta la gata más recatada muestra sus garras.

-Cualquiera diría que has padecido muchas decepciones.

-No tantas como tú, Heredia. Sólo las suficientes como para desconfiar de un lindo par de ojos.

-¿Qué sabes de mi vida, gato metiche?

-Todo.

-Entonces debes saber que deseo una cerveza helada.

-¿Qué te retiene? La flojera de abrir y cerrar la puerta.

Tomé la chaqueta que colgaba en el respaldo de mi sillón y salí del departamento sin prestar atención a la última impertinencia de Simenon. Una vez en la calle, respiré profundo y dejé que mis pasos me guiaran lentamente hasta el boliche ubicado frente a la entrada del edificio donde vivo, en la esquina de las calles Bandera y Aillavillú, el corazón de un barrio de restaurantes populares, tiendas de ropa usada, cabarés, relojerías y pequeños quioscos donde venden un sinfín de cachureos y baratijas de plástico.

Entré al bar "Touring" y me acodé sobre su barra. Sus paredes seguían revestidas de azulejos y alrededor de sus maltrechas mesas de madera se congregaba una amplia colección de hombres y mujeres que parecían alegres y despreocupados. Pedí una copa de vino y me ubiqué junto a un hombre bajo, de cabellos negros y ojos saltones. Su piel era morena y brillante. Lucía un bigote ralo, negruzco, que contrastaba con el blanco intenso de sus dientes. El hombre sonrió levemente y enseguida se llevó a los labios el copón de cerveza que tenía a su alcance. Luego, cuando lo dejó sobre el mesón, observó a su alrededor con una expresión de alivio en el rostro.

-Bonita noche- dijo, amistoso. Su voz tenía un timbre claro, que me sonó extraño en medio de las voces altisonantes que brotaban desde las distintas mesas del bar.

-Bonita -retruqué, sin muchas ganas de entablar conversación.

El hombre iba a decir algo más, pero en ese mismo instante sintió el choque violento de un hombrón que se abría paso hacia la barra a punta de empujones.

-¿Desde cuándo sirven trago a los peruanos hediondos?- preguntó el extraño, dirigiéndose al mozo que atendía la barra.

El moreno no dijo nada. Contuvo su rabia, bebió un nuevo sorbo de cerveza y miró hacia la puerta del bar, como esperando la llegada de un ángel redentor. Pero no tuvo suerte y tuvo que conformarse con observar la entrada de tres muchachos vestidos de negro que lucían vistosos tatuajes de serpientes y dragones en sus brazos.

El hombrón tomó la cerveza que le acababa de servir el mozo, y al ver el copón del peruano lo empujó con una de sus manos y quedó mirando como la cerveza escurría sobre la barra y descendía hacia el suelo.

-Los cholos ni siquiera tienen buenos modales- dijo.

El peruano se dispuso a encararlo. Deduje que no tenía ningún chance de ganar. Su cabeza apenas llegaba a la altura del mentón del agresor y a simple vista se notaba que carecía de experiencia en peleas con matones.

-Si no le agrada el bar, puede ir a otra parte- dije al hombrón.

-¿Quién te dio vela en el entierro? –preguntó.

-Iba pasando y me llamó la atención las lindas caras de algunos clientes.

El hombrón esbozó una sonrisa maliciosa y su rostro adquirió un tono púrpura.

-¿Quieres pelear, metiche?

-Quiero beber en paz y que reemplace la cerveza que le botó a mi amigo.

Miré al pendenciero e intuí que intentaría golpearme.

-A ti y a tu amigo peruano los puedo meter en una misma bolsa.

-Es probable, pero en tu lugar, lo pensaría dos veces antes de intentarlo.

-No necesito pensar en nada. Sé cómo tratar a los metiches.

-Haz un esfuerzo, cabrón. Tal vez yo no ande solo.

-No veo a nadie cerca.

-Tengo una buena amiga que siempre me acompaña -dije, indicando el bulto que se formaba bajo el bolsillo izquierdo de mi chaqueta-. ¿Quieres que te la presente?

El hombrón retrocedió un paso y pareció reconsiderar la situación. Dos hombres que estaban a su lado comenzaron a distanciarse y en las mesas más próximas se hizo un silencio expectante.

-Las peleas entre hombres son a mano limpia.

-Si es así, podremos pelear cuando evoluciones y pierdas tu expresión de chimpancé.

El matón apretó sus puños y por un segundo miró a su alrededor.

-Además, cuando trabajo suelo cuidar mis modales -agregué.

-¡Trabajo! ¿De qué trabajo hablas, metiche?

-El cuartel central de la policía está cerca. ¿Quieres conocerlo? Puedo acompañarte a dar un paseo por algunas mazmorras apestosas. Tengo llave para entrar cuando quiero.

Observé la reacción del hombrón y deduje que había conseguido introducir una duda razonable en su cabeza.

-Una semana en el chucho permite pensar en muchas cosas. ¿Qué dices? ¿Aún quieres pelear?

El grandullón observó a los clientes que estaban junto a la barra y movió sus hombros con desgano.

-Era una broma, amigo -murmuró-. No quiero líos con un tira.

-Nos debes una cerveza, cabrón.

Sonrió de mala gana. Enseguida sacó un billete de sus pantalones y lo dejó sobre el mesón.

-Por esta noche ya has bebido demasiado- dije mientras observaba la salida del bar.

El matón caminó hacia la puerta, cabizbajo, masticando su rabia.

Volví a mi lugar junto al mesón. En el rostro del peruano había una sonrisa que parecía agrandar sus dientes y su bigote.

-Espero que se haya calmado por un buen rato- comenté.

-Ese verraco no parecía estar en sus cabales. Gracias por la ayuda.

-Por nada. Me gusta tener espacio en la barra cuando bebo.

-Aparicio Méndez- agregó.

- Heredia- respondí estrechando su mano.

-Por favor, déjeme invitarle una chelita, señor.

-No es necesario -respondí y luego, al notar la desilusión del peruano, pregunté: ¿De qué parte del Perú es usted, amigo?

-Nací y me crié en Lima. Vine a Santiago por una chamba y mal no me ha ido, señor. Mi sueldo no es gran cosa, pero gasto poco y así consigo enviar algún dinero a mis parientes.

-Tiene suerte, a la mayoría de sus paisanos no le va tan bien.

-Lo sé. Todas las tardes doy una vueltecita por los alrededores de la Iglesia Catedral, y cada vez encuentro a más hermanos que buscan trabajo. No está buena la cosa para nosotros.

-Tampoco para los chilenos.

-Aún así, para algunos de nosotros es el paraíso- dijo Méndez y comenzó una larga relación de pesares y desgracias que me hizo recordar el inicio de una novela de Vargas Llosa que había leído en mi época de estudiante universitario: "¿En qué momento se jodió el Perú, Zavalita?".

-Y usted, señor, ¿es policía como le dijo al matón? -preguntó Méndez al darse cuenta que no prestaba mucha atención a sus lamentaciones.

-Nunca dije que fuera policía.

-¿No? - preguntó, desconfiado.

-Detective privado. Tengo una oficina en el edificio que está frente al bar. Si alguna vez tiene problemas o sólo quiere conversar, suba al ascensor y marque el piso siete. En la puerta de mi oficina hay una placa de acrílico que dice: Investigaciones Legales.

-¡Qué suerte la mía! Recibir la ayuda de un detective.

-Pude manejar la situación, pero no estoy seguro que ocurra lo mismo en otra oportunidad. El matón puede volver y dudo que logre engañarlo de nuevo con el truco de la pistola.

-¿Truco? No me diga que anda sin pistola.

-Sólo porto la petaca que me regaló un amigo poeta -respondí, palpando el bulto bajo mi chaqueta-. Le recomiendo irse a su casa o cambiar de bar.

-Seguro, seguro que sí -dijo Méndez- Me voy enseguida.

Pese a la prisa del peruano bebimos nuestras copas antes de separarnos. La nostalgia brotaba por sus poros y junto con hablar de las bellezas limeñas, dio una larga disertación acerca de las ventajas del pisco peruano sobre el chileno. Después, cuando quiso hablar de fútbol y de las últimas confrontaciones entre las selecciones de Chile y Perú, hice una seña para indicarle la calle. Méndez entendió que era el minuto de marchar hacia su casa.

El bar tenía dos puertas. Una daba a la calle Aillavillú y la otra hacía la Estación Mapocho. Méndez escogió la segunda y lo vi alejarse con paso ligero. Pensé que mi paseo había sido breve y me dispuse a seguir la caminata. Encendí un cigarrillo. Seguía siendo una noche calurosa.




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